Disfunzione erettile

La disfunzione erettile (DE) è un disturbo sessuale maschile molto comune. Consiste nell’incapacità di raggiungere o mantenere un’erezione abbastanza potente da permettere un’attività sessuale soddisfacente. Può apparire occasionalmente o regolarmente, essendo causato da una causa chiara o meno.

Sebbene non sia una patologia che inizialmente richiede cure vitali, ha un grande impatto negativo sulla qualità della vita degli uomini che ne soffrono e dei loro partner.

Quali sono le cause della disfunzione erettile?

Nella maggior parte dei casi, la DE è causata da un’alterazione dell’endotelio vascolare, che di conseguenza causa detta patologia, oltre ad altre di natura cardiovascolare, da qui il grande rapporto tra DE e malattia cardiovascolare.

Entrambe le patologie condividono fattori di rischio come:

  • Diabete
  • Ipertensione
  • Uso del tabacco
  • Obesità
  • Dislipidemia

Altre cause comuni di DE sono:

  • Coinvolgimento neurovascolare dell’area pelvica (molto comune dopo chirurgia del cancro pelvico e/o radioterapia)
  • Bassi livelli di testosterone
  • Malattie neurologiche (morbo di Parkinson, danni al midollo spinale ecc.)

Associazioni comuni del deficit di erezione con altre patologie

La DE si verifica comunemente con altre patologie generali:

  • Malattia cardiovascolare: i fattori di rischio per malattie cardiovascolari e DE sono condivisi. La DE può essere un segno precoce di una malattia cardiaca poiché i problemi con il flusso sanguigno (che evolvono per causare problemi cardiaci come angina o attacchi di cuore) influenzerebbero in precedenza il flusso sanguigno al pene causando DE. Per questo motivo, è consigliabile richiedere un parere specializzato prima di DE.
  • Iperplasia prostatica benigna (IPB): è stato osservato come i sintomi urinari siano comunemente accompagnati da un peggioramento dell’erezione e della vita sessuale del maschio. Non ci sono dati chiari sul fatto che i sintomi urinari causino ED, ma si è visto che la presentazione congiunta di entrambe le patologie e il peggioramento di entrambe in modo simile è abbastanza comune.
  • Stato psicologico alterato: ci sono molteplici condizioni psicologiche (sia occasionali che regolari) associate alla comparsa di DE: ansia, depressione, stress, incapacità di esprimere emozioni, problemi di relazione. In alcune occasioni l’ED può essere la causa o il risultato di problemi psicosociali e di relazione.

Come viene fatta la diagnosi

La cosa principale è trovare la causa che causa la DE. A volte non può essere determinato chiaramente, ma è possibile fare una diagnosi sospetta.

Sebbene possa essere spiacevole parlare di problemi sessuali con un medico di famiglia, un urologo o un andrologo, è necessario stabilire una corretta diagnosi, trattamento e soprattutto cambiamenti nello stile di vita e correzione di fattori di rischio come la prevenzione di malattie gravi.

Le fasi per effettuare una corretta diagnosi andrologica consistono in:

  • Storia medica: generale, per conoscere il tuo stato di salute globale, quindi farmaci che prendi, se sei un fumatore e/o un bevitore. Se usi droghe per uso ricreativo. Se hai subito un intervento chirurgico pelvico, se ne soffri di una malattia cardiovascolare, endocrina o hai un problema psicosociale nella vita di tutti i giorni.
  • Storia sessuale: è necessario conoscere i dati sulla tua vita sessuale: la tua situazione sentimentale, se hai un partner stabile o occasionale, nonché quando sono iniziati i problemi di DE e se sono legati a problemi di relazione. Così come se hai mai usato un trattamento per la DE. Una cosa importante è sapere se le erezioni notturne persistono e quelle che si verificano quando ti svegli al mattino, così come sapere se c’è qualche problema nell’eiaculazione, nel desiderio sessuale o nell’orgasmo. È di grande aiuto se hai un partner stabile, un colloquio con entrambi.
  • Questionari convalidati: consistono in una serie di domande a cui risponderai individualmente e che faranno riferimento a diversi aspetti della tua vita sessuale in generale. Ne esistono di diversi tipi e sono di grande aiuto per sapere come il paziente apprezza il suo problema e stabilirne la gravità.
  • Esame obiettivo: l’addome, i genitali e gli arti vengono completamente esplorati alla ricerca di anomalie che possano giustificare la diagnosi. Nei casi in cui la DE è accompagnata da sintomi urinari più o meno intensi, si effettua un esame rettale con l’obiettivo di valutare le dimensioni e la consistenza della prostata.
  • Valutazione cardiaca: come già accennato, la DE condivide i fattori di rischio cardiovascolare e può essere considerato come un sintomo precoce di malattie cardiache. Per questo, e anche per valutare correttamente i possibili trattamenti, è necessario effettuare una valutazione della funzione cardiovascolare. Per questo verranno poste numerose domande sui possibili trattamenti cardiovascolari esistenti, sulla capacità di eseguire esercizi specifici e sull’intensità per essi consentita. Sarà consigliata una visita da un cardiologo per un esame cardiologico dettagliato.
  • Analisi del sangue: emocromo completo, studio della coagulazione, biochimica completa inclusi gli ormoni maschili. PSA se necessario per i sintomi della prostata.
  • Altri esami: più specifici e riservati nei casi che richiedono trattamenti invasivi o in situazioni in cui ci sono dubbi sulla diagnosi, tra cui Test Rigiscan (valutazione della qualità delle erezioni notturne); iniezione di sostanze intracavernose; ultrasuoni doppler del pene; arteriografia e cavernosografia; test neurologici come l’elettromiografia.

Trattamento della disfunzione erettile

Data l’implicazione che la disfunzione erettile ha in altre malattie, che se non controllate e trattate potrebbero costituire un rischio significativo per la vita, la diagnosi e il trattamento della DE è importante e necessaria, anche per l’impatto positivo che ha un miglioramento della DE sulla qualità della vita.

  • Terapia psicologica del paziente e della coppia: è importante conoscere la possibile causa psicologica che causa la comparsa di DE, e anche l’effetto psicologico che può causare la DE causata da un problema organico. In questo modo, il trattamento mediante terapia da parte di un professionista esperto in medicina sessuale è rilevante non solo per affrontare completamente il problema della DE, ma anche per stabilire una base di salute sessuale e questo migliora il risultato dei trattamenti medici che possono essere utilizzati in seguito.
  • Cambiamenti dello stile di vita: a medio e lungo termine, queste modifiche dello stile di vita sono il trattamento principale per la DE e le malattie cardiovascolari. Una dieta equilibrata, evitando le tossine e facendo esercizio regolarmente migliorerà la tua salute e i tuoi sintomi.
  • Farmaci orali: questo gruppo di trattamento è costituito dagli inibitori della fosfodiesterasi 5 (PDE5i). Producono un rilassamento della muscolatura liscia presente nei vasi del pene, aumentando così il flusso sanguigno ad esso. Richiedono una stimolazione preventiva per migliorare e produrre un’erezione potente. Sono generalmente utilizzati su richiesta prima del rapporto sessuale e, a seconda del tipo, la durata è più lunga o più breve. Inoltre le basse dosi assunte quotidianamente, producono un effetto benefico e rigenerativo sull’endotelio vascolare, agendo sulla principale alterazione organica che produce disfunzioni erettili. Il corretto funzionamento di questi farmaci (per ottenere un’erezione sufficientemente potente per un rapporto sessuale soddisfacente) dipende dalle caratteristiche del paziente e dal suo corretto utilizzo, dal consumo di alcol, cibo abbondante, tipo di stimolazione sessuale effettuata, ecc.
  • Farmaci topici: vengono applicati tramite l’uretra sotto forma di crema-gel. Il farmaco che svolge l’azione è la prostaglandina. Sono controindicati in malattie come leucemia, anemia falciforme, curvatura del pene, alcuni tumori. La sua applicazione deve essere corretta per il suo buon effetto sull’erezione, essendo questi farmaci sicuri che possono essere usati in combinazione con farmaci orali o in alternativa ad essi in pazienti che hanno una controindicazione al trattamento con vasodilatatori orali.
  • Farmaci intracavernosi: basati sull’azione delle prostaglandine, come i farmaci topici, vengono iniettati nei corpi cavernosi utilizzando un ago millimetrico (simile a quelli utilizzati per il trattamento dell’insulina) e provocano un’erezione senza bisogno di stimolazione. Il tempo di insorgenza della funzione e la sua durata variano a seconda del paziente, generalmente l’erezione inizia a 10-15 min e può durare fino a 1h. Sono farmaci molto sicuri se somministrati correttamente e sotto consiglio medico, il priapismo è la conseguenza peggiore (erezione dolorosa mantenuta per più di 2-3 ore) e obbliga a recarsi in ospedale per ricevere soccorso specialistico.
  • Sistemi del vuoto: è un sistema cilindrico che provoca un’erezione che viene mantenuta posizionando un anello di silicone stringente alla base del pene.
  • Terapia con onde d’ urto: si basa sull’applicazione di piccole onde d’urto a bassa intensità direttamente sul pene per migliorare la funzione erettile. Viene eseguito in più sessioni e può essere ripetuto se necessario. È fatto attraverso un sistema specifico che produce una piccola infiammazione nel pene e che si rigenera producendo nuovi vasi che migliorano l’erezione.
  • Impianti per protesi peniena: è un sistema medico-protesico che viene impiantato all’interno del pene e che è usato nei casi di DE grave-grave e che non ha o ha poca risposta ai trattamenti precedenti. È necessario eseguire l’impianto in sala operatoria per via chirurgica ed è necessario un trattamento antibiotico prima e dopo per evitare infezioni della protesi, che è la principale complicanza dell’intervento (la percentuale di infezione generale è molto bassa, circa 2%). Esistono diversi tipi di protesi tra cui rigide o malleabili, gonfiabili a due o tre componenti. Dopo l’intervento di protesi peniena, sono necessarie diverse settimane di riposo sessuale e un’adeguata istruzione per l’uso da parte del paziente. I vantaggi sono un basso tasso di guasto meccanico, la possibilità di avere un’erezione discreta, istantanea e soddisfacente. Il livello di soddisfazione dei pazienti che indossano protesi al pene è più alto rispetto al resto dei trattamenti per la DE.