Epididimite

L’epididimo è una struttura allungata che si trova nella parte posteriore del testicolo e serve per la maturazione e la conservazione dello sperma. Si chiama epididimite a infiammazione dell’epididimo quella patologia che vede questa struttura in stato di sofferenza infiammatoria. Questa infiammazione può essere acuta (sintomi che durano meno di 6 settimane) o cronica (sintomi che durano più di 6 settimane), quest’ultima meno frequente. L’epididimite è la causa più comune di dolore scrotale (testicolare) nei soggetti di età superiore ai 18 anni.

Cause di epididimite acuta

Le cause dell’epididimite possono essere:

  • Un’infezione a seguito di una malattia a trasmissione sessuale. Questa è solitamente la causa più comune nelle persone di età inferiore ai 35 anni. I germi più comuni sono solitamente gli stessi che causano l’uretrite, cioè il gonococco o la Chlamydia trachomatis. Se hai rapporti anali, gli agenti responsabili dell’epididimite possono essere batteri nel sistema digestivo.
  • Le epididimiti negli uomini di età superiore ai 35 anni sono meno frequentemente dovute alla trasmissione sessuale e sono generalmente dovute alla contaminazione da batteri nelle urine a seguito di un’infezione urinaria, i fattori di rischio per il suo aspetto sono la presenza di una prostata ingrossata, recente posizionamento di un catetere urinario o di un’operazione alla prostata.
  • Traumi. I dossi locali possono causare infiammazione dell’epididimo.
  • Una complicazione di una vasectomia.
  • Molto raramente, l’epididimite può essere una complicanza di una malattia autoimmune (come la vasculite), o un trattamento con un medicinale, come l’amiodarone.

Quali sintomi produce un’epididimite

Il sintomo principale che porta il paziente a consultare un medico è il dolore intenso nella zona dei testicoli, che in molti casi si infiamma anche dando origine a orchiepididimite. Di solito appare solo su un lato e l’area è ingrandita e talvolta rossa. Può essere associata a sintomi di uretrite, come dolore e bruciore durante la minzione e secrezione di pus dall’uretra. Potrebbero anche apparire:

  • Febbre.
  • Sintomi di irritazione delle basse vie urinarie (aumento della frequenza e bruciore durante la minzione).
  • Eiaculazione dolorosa.
  • Dolore all’addome inferiore.
  • Sangue nello sperma.

Se sollevando lo scroto il dolore si affievolisce è probabile che soffriate di epididimite.

Diagnosi e trattamento dell’epididimite

L’epididimite è solitamente una diagnosi clinica dopo aver escluso altre cause di dolore ai testicoli come traumi, tumori testicolari o torsione testicolare. In caso di emissione di pus dall’uretra (generalmente durante un’uretrite) è necessario prelevare un campione (essudato uretrale), ovvero raccogliere il pus mediante spazzolatura, introducendo un tampone di cotone di circa 5 mm nell’uretra. Il campione ottenuto viene osservato al microscopio per visualizzare i possibili agenti responsabili e viene coltivato. Dovrebbe essere eseguita anche un’urinocoltura.

Quando l’infiammazione è cronica, è importante escludere la tubercolosi come causa dell’epididimite.

Oltre a trattare l’epididimite con antibiotici, dovrebbero essere messe in atto misure per migliorare i sintomi, somministrare antinfiammatori e antidolorifici, riposo a letto.

Gli antibiotici devono essere utilizzati prima di avere i risultati delle colture, quindi devono essere somministrati tenendo conto dei germi più probabili. Se i sintomi non migliorano in 2-3 giorni, dovresti consultare di nuovo un medico nel caso in cui ci siano state complicazioni. In caso di febbre molto alta e compromissione generale, può esserci un’indicazione per il ricovero ospedaliero per il trattamento con antibiotici per via endovenosa.

Qual è la prognosi?

Con il trattamento, la maggior parte delle epididimiti di solito guarisce. Di solito non influenzano la fertilità successiva.

I partner sessuali dovrebbero essere trattati?

Se le colture mostrano che l’agente responsabile è il gonococco o la Chlamydia trachomatis, devono essere trattati i partner sessuali che hanno avuto nei 2-3 mesi precedenti. Si consiglia di non fare sesso fino a quando i sintomi non sono completamente scomparsi.

L’uso del preservativo è il modo più efficace per evitare qualsiasi malattia a trasmissione sessuale. Dopo la diagnosi, tutti i partner sessuali nei 2-3 mesi precedenti dovrebbero essere esaminati e trattati. Chiunque sia diagnosticato con epididimite in cui si sospetta una malattia a trasmissione sessuale dovrebbe includere nel proprio studio la determinazione degli anticorpi contro il virus dell’AIDS e la sifilide.