Infertilità maschile

Secondo l’OMS (Organizzazione Mondiale della Sanità), l’infertilità è definita come l’incapacità di concepire dopo 1 anno di rapporti sessuali senza usare la contraccezione. Quando colpisce solo l’uomo si chiama infertilità del maschio. Nel 40% dei casi, questa infertilità dipende esclusivamente dal maschio.

L’infertilità nel maschio ha diverse cause tra le quali troviamo:

  • Problemi ormonali
  • Difetti genetici o cromosomici
  • Sperma alterato o mancata produzione di sperma
  • Alterazioni nei testicoli
  • Disfunzione erettile o problemi di eiaculazione
  • Uso di droghe
  • Traumi o interventi chirurgici
  • Cancro e i suoi trattamenti: chemioterapia, radioterapia o interventi chirurgici

Diagnosi

Il tuo urologo ti fornirà un esame fisico completo e vorrà ricevere una cronologia dettagliata della tua storia clinica, oltre ad alcuni test diagnostici specifici.

Storia medica

Il tuo urologo esaminerà in particolare malattie o stili di vita che possono influire sulla tua fertilità come:

  • Malattie della tiroide
  • Diabete
  • Disfunzione erettile
  • Esposizioni professionali o ambientali a tossine o pesticidi
  • Esposizioni a calore eccessivo
  • Fatica
  • Abitudini come: fumo, uso di droghe, alcol, steroidi, farmaci, ecc.
  • Precedenti interventi chirurgici ai genitali
  • Infezioni: testicolari, urinarie, ecc.
  • Criptorchidismo (mancanza di discesa dei testicoli durante l’infanzia)
  • Trauma genitale
  • Altre malattie gravi (malattie autoimmuni, cancro, malattie del fegato, ecc.)
  • Storia familiare di infertilità
  • Storia riproduttiva del paziente e del partner
  • Storia sessuale
  • Alcuni farmaci possono anche causare disturbi della fertilità:
    • Farmaci per uso cardiaco: B-bloccanti, inibitori dei canali del calcio, diuretici tiazidici, digitale, antiaritmici
    • Antidepressivi: antidepressivi triciclici, inibitori della ricaptazione della serotonina (SIRS)
    • Terapie ormonali: antiandrogeni
    • Neurolettici e anticonvulsivanti
    • Antistaminici
    • Antifungini
    • Chemioterapici e antiblastici

Esame fisico

Lo studio di infertilità necessita di un esame dettagliato dei genitali, in particolare valutando i testicoli, il funicolo spermatico e la ricerca di anomalie. È anche importante valutare il peso e l’altezza, poiché è stato dimostrato che un indice di massa corporea (BMI) elevato può influenzare la funzione erettile, la regolazione ormonale, la temperatura scrotale e la qualità dello sperma.

Analisi del sangue

Un esame del sangue fornirà informazioni relative alla funzione ormonale e rileverà possibili alterazioni che potrebbero influire sulla fertilità, tra i test abbiamo: FSH (ormone follicolo stimolante), LH (ormone luteinizzante), PRL (prolattina), testosterone, ormoni tiroidei, SHBG (ormone sessuale legante la globulina), inibina B, oltre a valori di colesterolo, glicemia, test di funzionalità renale e test di funzionalità epatica.

Spermiogramma (o esame del liquido seminale)

Lo spermiogramma è un’analisi dello sperma raccolto dopo l’eiaculazione. Si consiglia di non eiaculare 5 giorni prima del test, nonché di non ritardare tra la raccolta del campione e l’analisi.

La qualità dello sperma può variare notevolmente da un giorno all’altro, quindi è necessario ottenere almeno due sperma separati nel tempo, sebbene, se il primo sperma è normale, il secondo potrebbe non essere necessario.

In laboratorio verrà analizzato lo sperma secondo quantità, consistenza, colore, dopodiché verrà effettuato uno studio microscopico dove, tra l’altro, verranno valutati: il numero di spermatozoi, mobilità, vitalità, forma e se ci sono segni di infezione.

Ecografia

L’ecografia è un test che utilizza le onde ultrasoniche per creare immagini. Attraverso l’ecografia doppler si può rilevare alterazioni dei testicoli o della loro circolazione, nonché l’esistenza di un varicocele associato.

Analisi delle urine

Viene utilizzato per escludere qualsiasi infezione del tratto urinario.

Biopsia del testicolo

In determinate circostanze è necessario analizzare il tessuto testicolare per mezzo di uno studio microscopico dettagliato, questo richiede un intervento chirurgico ambulatoriale attraverso una incisione minima nello scroto. È una procedura chirurgica ben tollerata che non richiede il ricovero ospedaliero.

Cause e trattamento

Esistono differenti cause alla base dell’infertilità maschile.

Cause ostruttive

Il passaggio degli spermatozoi dai testicoli può essere interrotto in diversi punti:

  • Nei testicoli, che è dove viene prodotto lo sperma
  • Nell’epididimo, che è il tubo che trasporta lo sperma dal testicolo al dotto deferente
  • Nel dotto deferente, che è il tubo che trasporta lo sperma alla prostata

La causa più comune di ostruzione del tratto seminale sono infezioni come gonorrea, clamidia, prostatite, tubercolosi. Altre cause sono difetti alla nascita come l’assenza congenita del dotto deferente o un trauma genitale.

Il trattamento dipende da dove si è verificato il blocco. Per fare la diagnosi corretta, spesso deve essere ottenuto un campione di spermabiopsia del testicolo.

Quando l’ostruzione è nel dotto deferente per via di una vasectomia (un intervento chirurgico per ricanalizzare il dotto deferente) si potrebbe ripristinare la via seminale sebbene il successo di questo intervento dipenderà dal tempo trascorso dalla vasectomia stessa.

Molte persone che hanno la fibrosi cistica, o hanno mutazioni del gene CF, possono avere assenza congenita del dotto deferente bilateralmente, quindi la loro eiaculazione non ha sperma. Per ottenere la fecondazione in queste persone è necessario ottenere lo sperma mediante biopsia testicolare.

Cause non ostruttive

Anomalie cromosomiche e genetiche prima di tutto. Molte anomalie dei cromosomi sessuali possono causare bassi livelli di testosterone. La sindrome di Klinefelter è l’anomalia cromosomica più comune. Questi pazienti hanno solitamente caratteristiche fisiche quali: arti lunghi, piccoli testicoli (ipoplasia testicolare), ridistribuzione dei capelli. In questo caso, il trattamento consiste nella biopsia diretta dei testicoli alla ricerca dello sperma, anche se saranno vitali in meno della metà dei casi. Le alterazioni genetiche possono produrre bassi livelli di ormoni sessuali e possono influire sulla fertilità, come accade nella sindrome di Kallman, Reifenstein, Prader-Willi, Bradet-Biedle, Noonan. Tutte queste sindromi hanno caratteristiche cliniche (fenotipi), identificabili nello studio dello specialista.

Criptorchidismo. Si verifica un caso di criptorchidismo quando il testicolo non scende verso lo scroto, è un difetto congenito (alla nascita) che può essere associato a infertilità soprattutto quando è bilaterale. Il trattamento avviene attraverso un intervento chirurgico per abbassare il testicolo nella sacca scrotale, questo intervento viene solitamente eseguito nel primo anno di vita, questo migliora la fertilità e riduce il rischio di cancro testicolare in futuro.

Cancro ai testicoli. La crescita cellulare alterata può influenzare la produzione di sperma. Il cancro testicolare è più comune nei giovani uomini con una storia familiare di cancro ai testicoli o storia di criptorchidismo. Il trattamento è la rimozione del testicolo, a volte viene eseguita chemioterapia o radioterapia, il che peggiora la qualità dello sperma. Se a una persona viene diagnosticato un cancro testicolare e non ha prole dovrebbe prendere in considerazione la raccolta e la crioconservazione del suo seme. Questo processo può essere applicabile a qualsiasi tumore che richiede chemioterapia o radioterapia.

Varicocele. Il varicocele è una dilatazione delle vene del cordone spermatico del testicolo. Colpisce il 20% degli uomini e circa il 30% ha alterazioni dello sperma e può anche causare disagio. Il varicocele altera la circolazione e la temperatura dei testicoli, influenzando così la qualità dello sperma. Il trattamento per il varicocele consiste nella rimozione chirurgica delle vene ingrossate.