Varicocele

Un varicocele è una dilatazione delle vene del cordone spermatico del testicolo (chiamato plesso pampiniforme). Queste vene trasportano sangue venoso, che è povero di ossigeno, dai testicoli alle vene più grandi. La dilatazione può verificarsi quando il sangue scorre all’indietro, un fenomeno simile a quello che si verifica con le vene varicose nelle gambe.

Il varicocele può essere comune negli adolescenti ed è un po’ più raro nei bambini di età inferiore a 10 anni. La maggior parte dei varicoceli colpisce il lato sinistro, poiché questo testicolo drena il sangue venoso nella vena renale sinistra, a differenza del testicolo destro, che drena nella vena cava inferiore più grande. Fino al 33% può influenzare bilateralmente i testicoli.

Il varicocele è presente nel 20% della popolazione generale ed è più comune nelle persone con problemi di fertilità (40%).

Il varicocele di solito non è doloroso e il più delle volte non richiede trattamento, tuttavia, il trattamento è consigliato nei seguenti casi:

  • Quando è doloroso
  • Quando produce sottosviluppo testicolare (ipotrofia testicolare)
  • Quando colpisce la fertilità maschile (30-40% dei casi)

Cause di varicocele

Sono state avanzate ipotesi come l’assenza di valvole venose competenti nelle vene spermatiche, questa incompetenza valvolare può essere congenita (dalla nascita) o acquisita. Può anche essere secondario ad un aumento della pressione intravascolare della vena renale sinistra quando colpisce questo lato.

Classificazione del varicocele

A seconda della gravità del varicocele, può essere classificato in tre gradi.

  • Grado I: piccolo, palpabile solo con manovre mediche o con sforzo (Valsalva)
  • Grado II: moderato, facilmente palpabile con il paziente in piedi
  • Grado III: grave, chiaramente visibile a distanza

Un varicocele può quindi causare:

  • Diminuzione delle dimensioni del testicolo colpito (ipotrofia)
  • Problemi di fertilità: a causa dell’aumento della temperatura all’interno del testicolo e della ridotta circolazione testicolare, che influisce sulla qualità dello sperma

Sintomi

La maggior parte dei varicoceli non produce sintomi, tuttavia, tra il 2-10% delle persone può presentare sintomi come un dolore sordo nel scroto (malessere generale diffuso in quella specifica area), e il disagio può aumentare con l’esercizio o con lo stare in piedi per lunghi periodi e può peggiorare durante il giorno e migliorare con il riposo.

Diagnosi

In generale, è facile diagnosticare un varicocele, il tuo andrologo/urologo raccoglierà una storia medica dettagliata orientata al tuo problema. Inoltre, eseguiranno un esame fisico dettagliato.

La diagnosi è generalmente confermata da a ecografia doppler scrotale. Eccezionalmente, può essere associato a un tumore del rene sullo stesso lato, in questo caso si aspetta conferma di una ecografia renale.

Trattamento

L’unico trattamento che esiste è chirurgico, sebbene non tutti i pazienti ne abbiano bisogno.

Il tuo medico può consigliare un intervento chirurgico quando:

  • Il testicolo interessato è piccolo (ipotrofia testicolare)
  • La fertilità è compromessa
  • Il varicocele colpisce entrambi i testicoli
  • Si ha uno spermiogramma alterato (negli adolescenti più grandi)
  • Provoca dolore o disagio

La procedura chirurgica consiste nell’interrompere il drenaggio venoso attraverso le vene varicose, in questo modo il flusso sanguigno viene reindirizzato verso le vene sane.

Esistono diverse tecniche. Attraverso una piccola incisione all’inguine e utilizzando un microscopio per identificare le vene colpite. La più nota è la laparoscopia, che si pratica attraverso minime incisioni addominali per accedere alle vene.

Complicazioni della chirurgia

In rare occasioni può verificarsi:

  • Formazione di un idrocele, che è l’accumulo di acqua nel testicolo
  • Atrofia testicolare, dovuta al coinvolgimento dell’arteria testicolare
  • Diminuzione della funzione del testicolo

Dopo l’intervento

Dopo l’intervento chirurgico è necessario un periodo di riposo di circa 2 giorni.

Quando possibile, puoi svolgere attività fisiche più intense 2-4 settimane dopo l’intervento.

Il disagio, anche lieve, può persistere per diversi giorni o settimane dopo l’intervento, quindi il tuo andrologo alla dimissione consiglierà degli analgesici.

Indossare boxer stretti o sospensori testicolari può anche alleviare il disagio.

Il miglioramento completo può richiedere diversi mesi e la qualità dello sperma sarà controllata con un’analisi dello sperma.